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Prepárese ahora o enfréntese al colapso del impuesto sobre el plástico

Por 24 enero, 2022 No Comments

El nuevo impuesto sobre los envases de plástico del Reino Unido va a dejar fuera a muchas empresas debido a los requisitos de registro -al estilo del Brexit- y a que la carga de la prueba recae en los importadores y fabricantes.

Los envases de plástico de un solo uso han sido aceptados durante mucho tiempo como una parte necesaria de las cadenas de suministro de alimentos, pero se estima que crean unos 130 millones de toneladas de residuos cada año.

Cuando el mundo empezó a considerar su huella de carbono en la década de 2010, el Reino Unido propuso un nuevo impuesto con el objetivo de aumentar el uso de plásticos reciclados en los envases, un impuesto que entra en vigor el 1 de abril de 2022.

Se trata, en parte, de una respuesta a la estrategia de la UE sobre «envases y residuos de envases» que lleva varios años desarrollándose. El impuesto de la UE se introdujo a partir del 1 de enero de 2021 con un tipo uniforme de 0,80 euros por kilogramo. Italia y España han anunciado un nuevo impuesto sobre el plástico que también se introducirá en 2022, pero que se basará en un tipo de 0,45 euros por kilogramo.

En el Reino Unido, el nuevo impuesto sobre los envases de plástico se calculará en 200 libras esterlinas por tonelada métrica y se aplicará a los envases de plástico fabricados en el Reino Unido o importados a este país, cuando el contenido de plástico reciclado sea inferior al 30%.

En el caso de las importaciones, el impuesto se aplica tanto si el envase contiene mercancías como si no.

Alison Horner, socia de Impuestos Indirectos de MHA, una firma de la red británica de Baker Tilly, dice que los importadores deben considerar las implicaciones de evidenciar el contenido de plástico de las mercancías importadas para poder presentar datos precisos a las autoridades británicas.

Advierte que la obtención de pruebas satisfactorias podría ser difícil de obtener, especialmente de proveedores o fabricantes no británicos, en cuyo caso el importador se convertirá en responsable del impuesto.

Hay buenas noticias para las pequeñas empresas que manipulan envases de plástico, ya que los fabricantes e importadores que produzcan/importen menos de 10 toneladas de envases de plástico al año estarán exentos del impuesto.  La medida prevé aumentar el uso de plástico reciclado en los envases en un 40% aproximadamente.

Según la nueva normativa, hay exenciones del impuesto cuando los envases de plástico:

– Contengan al menos un 30% de plástico reciclado, o

– Son envases que no son predominantemente de plástico en peso

Una pregunta clave que queda por responder es: ¿funcionará el impuesto en su objetivo principal de reducir los plásticos de un solo uso?

Los gobiernos exploran cada vez más los «impuestos sobre el pecado» para cambiar los comportamientos de consumo, tras comprobar su eficacia en muchas partes del mundo para reducir el consumo de cigarrillos y alcohol.

Los representantes de la industria del plástico creen que el cambio de comportamiento sería mínimo y que los costes se trasladarían simplemente a los consumidores, aunque los ingresos del impuesto estadounidense se destinarían a un Fondo de Reducción de Residuos de Plástico.

Sin embargo, parece que los ingresos del impuesto del Reino Unido se destinan a las arcas generales, por lo que no necesariamente se utilizarán para financiar nuevos proyectos destinados a reducir los residuos y mejorar la tecnología.

El impuesto sobre los plásticos puede ser un dolor de cabeza similar al del Brexit

La Sra. Horner afirma que el registro para el impuesto es obligatorio, independientemente de si se aplica a un fabricante o a un importador.

Dice que cada vez está más claro que demostrar la exención será oneroso y tomará desprevenidas a muchas empresas.

«La normativa va a tomar a muchos importadores, y con el Reino Unido fuera de Europa, la mayoría de las empresas son ahora importadoras», afirma.

«Y no se trata sólo de importadores, sino de empresas británicas que venden en Europa, así que es lo mismo a ambos lados del canal.  Esto es especialmente cierto para las empresas que importan y revenden en la UE.  Aunque existe un sistema de crédito dentro del nuevo impuesto, esto podría añadir costes adicionales en la cadena de suministro que podrían afectar a la rentabilidad de las mercancías. La mayoría puede no ser consciente de que tiene que registrarse, y son las sanciones y las declaraciones trimestrales las que seguirán aumentando la carga normativa para las empresas».

Lamentablemente, para los empresarios que quieran adelantarse, las inscripciones no se tomarán hasta que el nuevo impuesto entre en vigor el 1 de abril de 2022.

La Sra. Horner dice que la responsabilidad recae en los fabricantes e importadores para demostrar que hay al menos un 30% de plásticos reciclados en sus envases.

«Hace poco hablamos con un cliente que nos dijo que le resultaba prácticamente imposible demostrar a las autoridades que había más de un 30% de plásticos reciclados en sus envases», explica.

«Hay diferentes grados de envases, como los industriales y los alimentarios. Nuestros clientes, que se dedican al comercio internacional y mueven mercancías por todo el mundo, ya tienen mucho con lo que lidiar, dadas las enormes presiones que se ejercen sobre las cadenas de suministro en la actualidad. Muchas empresas del Reino Unido y de la UE todavía están lidiando con el impacto del Brexit y la introducción de este impuesto sobre los envases de plástico en la parte superior junto con este cumplimiento adicional y la evidencia va a prolongar el dolor de cabeza Brexit.»

Inicie ya las conversaciones con las partes interesadas

Casi dos años después del Brexit, los problemas persisten dentro y fuera del Reino Unido, desde problemas con el papeleo correcto hasta empresas que se enfrentan a enormes obligaciones fiscales por no haber presentado sus declaraciones de IVA.

La Sra. Horner afirma que existe el peligro de que las empresas que desconocen o ignoran la normativa se vean atrapadas en un problema similar con el impuesto sobre los envases de plástico.

Las empresas que trasladan mercancías dentro y fuera del Reino Unido deben empezar a prepararse ahora revisando los contratos con clientes y proveedores, dice Horner.

«Los bienes quedan sujetos al impuesto cuando se terminan de fabricar en el Reino Unido o cuando se importan al país», explica.

«Se necesitarán pruebas para confirmar las cantidades de envases de plástico, de modo que puedan auditarse para satisfacer a las autoridades. Estamos ayudando a los clientes a realizar este análisis para que puedan tener una mayor confianza en la exactitud de los registros para justificar la exención o calcular las cantidades imponibles exactas.»

El reto a largo plazo para las empresas es explorar envases que contengan menos plástico o más plástico reciclado, pero la Sra. Horner admite que no siempre es tan sencillo.

«Tenemos clientes que ya están estudiando activamente si pueden cambiar de tipo de envase, pero no es algo que pueda hacerse de la noche a la mañana». El impuesto se conoce en general desde hace tiempo, pero se hizo oficial en el último presupuesto y todavía no hay muchos detalles al respecto».

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