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Negocios trazan un curso a través de Omicron

Por 23 June, 2022 No Comments

Las empresas continúan innovando para mitigar las interrupciones y los retrasos causados por Omicron, a medida que la crisis del coronavirus comienza a pasar de ser una pandemia a convertirse en endemia.

Dos años después de la pandemia, las empresas se enfrentan a su mayor amenaza para la continuidad hasta el momento, ya que el Omicron altamente transmisible continúa propagándose por todo el mundo y se convierte en la variante predominante que causa COVID-19.

Si bien la evidencia preliminar sugiere que Omicron es una forma menos mortal de coronavirus que la variante Delta, su mayor tasa de infección está creando nuevos desafíos para las empresas, ya que un gran número de empleados se ven obligados a aislarse.

En Estados Unidos, las empresas de todo el país se han visto obligadas a reducir las horas de trabajo o cerrar temporalmente sus puertas, ya que las infecciones alcanzaron un máximo histórico a mediados de enero, ya que se reportaron 1,35 millones de casos en un solo día.

Las industrias más afectadas incluyen el comercio minorista y la hospitalidad, las aerolíneas, el transporte marítimo y la logística y los distritos escolares, ya que la escasez de mano de obra se ve exacerbada por las tasas desenfrenadas de infección por Omicron.

Los principales minoristas como Walmart y Nike han reducido sus horas de operación, mientras que la cadena de cafeterías Starbucks ajustó sus horas en respuesta a la escasez de personal.

Y eso incluso después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos redujeran a la mitad su tiempo de aislamiento recomendado para las personas infectadas con COVID-19 de 10 días a cinco en diciembre.

La recomendación de los CDC siguió a un edicto similar del gobierno británico, que anunció a principios de diciembre que los empleados que dieran negativo en sus pruebas negativas en su sexto y séptimo día de aislamiento podrían regresar al trabajo.

El ministro de Salud alemán, Karl Lauterbach, hizo lo mismo en enero, permitiendo también que aquellos que dieron negativo en la prueba regresaran del aislamiento después de una semana.

Pero si bien el acortamiento de los períodos de aislamiento ha sido bienvenido como un movimiento positivo por parte de las empresas, las ausencias del personal de cualquier duración pueden causar interrupciones significativas en las operaciones normales.

Para algunas industrias, como los servicios profesionales, la solución es familiar, según Heiner Stemmer, socio de Baker Tilly Alemania especializado en reestructuración y reorganización empresarial.

El Sr. Stemmer dijo que la mejor manera de reducir el riesgo de transmisión en el lugar de trabajo era analizar cada elemento de la operación de una empresa y determinar cuál podría hacerse de forma digital o remota.

“Para Baker Tilly, tenemos una comunicación muy estrecha con nuestros clientes y con nuestros empleados”, dijo Stemmer.

“Estamos ejecutando gran parte de lo que hacemos desde casa, pero hemos ralentizado nuestro negocio en algunas áreas porque la gente se estaba enfermando.

“Comunicamos con nuestros clientes que esto puede suceder y sucederá, y que tendrían que mostrar paciencia con nosotros.

“La mayoría de ellos quieren vernos cerca de ellos, cara a cara en sus instalaciones.

“Pero en Alemania, tenemos un término ‘erwartungsmanagement’, que es gestión de expectativas.

“Les pedimos a nuestros clientes que no esperen que manejemos el negocio en tiempos de corona como lo hacíamos antes de corona”.

El segundo gran aprendizaje, dijo Stemmer, fue hacer planes por adelantado.

“Tienes que identificar lo que es crítico en tu negocio y lo que es problemático, luego determinas qué medidas puedes tomar para evitar riesgos y qué comunicaciones necesitas continuar para clientes y cuentas clave, y también para nuestros empleados”, dijo.

“Para las comunicaciones internas, cada semana recibimos una actualización de nuestra administración y junta directiva sobre dónde se encuentra nuestra situación de COVID y cuáles son las medidas implementadas, y eso es lo que hace no solo internamente, sino también lo que necesita comunicar a sus clientes y cuentas clave”.

A nivel general, Neil Hughes, socio gerente de Baker Tilly Ireland, estuvo de acuerdo en que uno de los elementos más importantes para mantener la continuidad del negocio a través de Omicron sería la comunicación.

“Lo que muchas organizaciones han hecho en Irlanda es poner en marcha una campaña de comunicación”, dijo Hughes.

“Una de las cámaras de comercio locales recientemente lanzó un mensaje al público para explicarles que este problema es un problema muy real y vivo para las empresas.

“Decían que necesitan que el público en general entienda que hay miembros reducidos del equipo dentro de las empresas en la actualidad, de la misma manera que lo es en los sectores de la salud en este momento en diferentes países.

“Con el aislamiento de las personas, significa que los equipos clínicos se reducen en ciertos hospitales y en ciertos entornos.

“La comunicación es una parte importante de esto para las empresas.

“Nunca se puede tener demasiada comunicación y se debe errar en el lado de la precaución cuando se trata de la comunicación”.

Hemos podido adaptar nuestro negocio de manera positiva, al poder adoptar el modelo de trabajo híbrido en el futuro, según John Milner, socio asesor comercial de Baker Tilly México.

̈El personal profesional, particularmente en los centros de población más grandes, como la Ciudad de México y Monterrey, son más felices al poder evitar largos tiempos de viaje y al estar más cerca de sus familias.  Este modelo también está siendo adoptado por muchos de nuestros clientes.  Cuando es necesario, nos reunimos con nuestros clientes en sus oficinas o en las nuestras y nos aseguramos de que sus requisitos se cumplan en todo momento”.

̈En adelante, vemos el modelo híbrido como parte de nuestro negocio; sin embargo, vemos el contacto cara a cara como una parte integral del desarrollo de nuestro personal profesional más joven”.

Envío, transporte, viajes y logística

En el país de origen de Stemmer, Alemania, el gigante minorista en línea Amazon está liderando el camino para lidiar con la interrupción de una fuerza laboral diezmada por la infección de Omicron.

Stemmer dijo que el sector logístico había recibido un impulso significativo de la pandemia, ya que los consumidores cambiaron en línea para comprar comestibles y suministros, mientras que anteriormente los sitios web como Amazon.de y ebay.de se usaban predominantemente para compras discrecionales.

Pero a medida que las infecciones se extendieron por todo el país, marginando a los conductores de entrega en masa, Amazon y otros actores logísticos importantes idearon una solución sensata.

“La logística ha experimentado un crecimiento masivo en los últimos dos o tres años con el crecimiento de Amazon, y lo que han hecho para garantizar la continuidad es que comenzaron a trabajar con un gran número de subcontratistas”, dijo Stemmer.

“Eso los ha hecho más flexibles, si un subcontratista tiene COVID-19, simplemente usas otro.

“Para nosotros, como empresarios, nos ha mostrado una gran flexibilidad en esta situación”.

En el Reino Unido e Irlanda, el Sr. Hughes dijo que había desafíos adicionales en el sector logístico fuera de COVID.

Sin embargo, las cadenas de suministro europeas tampoco fueron inmunes a las interrupciones no relacionadas con COVID, con inundaciones catastróficas en Alemania, Austria, Bélgica, Croacia, Italia, Suiza y los Países Bajos, causando daños por valor de miles de millones de euros a la infraestructura, particularmente en Bélgica y Alemania.

Las estimaciones muestran que esas inundaciones causaron hasta $US 3 mil millones en pérdidas aseguradas, y los costos totales de daños probablemente alcanzaron un piso de $US 11.8 mil millones.

“Hace cinco años, todo era razonablemente estable en términos de logística internacional”, dijo Hughes.

“Pero hoy en día, hay picos masivos en términos de precios del gas de Rusia que entran en los gasoductos en Alemania y el resto de Europa, y hay una inestabilidad masiva en términos de fronteras normales debido al Brexit.

“Ya no compramos en Amazon.co.uk, ahora compramos en Amazon.de, porque si compras a un proveedor del Reino Unido, tenemos que pagar el IVA del Reino Unido y luego el IVA irlandés en el camino.

“Mientras que si compras a Amazon.de viene directamente de Alemania sin tener que pagar el doble del IVA.

“Esos impactos del Brexit han sido muy negativos para el Reino Unido y muy positivos para las grandes economías de Europa como Alemania”.

Las aerolíneas y otros operadores de viajes también se han tambaleado debido a COVID, particularmente a medida que el personal capacitado, como pilotos y asistentes de vuelo, se vuelve cada vez más escaso debido a la propagación de Omicron.

En los Estados Unidos, los principales actores como United Airlines, American Airlines y Southwest Airlines han ofrecido un pago adicional a las tripulaciones de vuelo a medida que miles de trabajadores de aerolíneas se enfermaron, causando una serie de cancelaciones durante el ajetreado período de vacaciones.

Sin embargo, Stemmer dijo que las aerolíneas más grandes de Alemania, Lufthansa y Eurowings, habían ideado una solución más innovadora.

En lugar de ofrecer un pago adicional, Stemmer dijo que las aerolíneas alemanas habían reducido la capacidad de su red y creado un sistema de grupos para las tripulaciones de vuelo y otro personal esencial, con un número de esos trabajadores que superaba con creces lo que se necesitaba para operar sus rutas.

“Las aerolíneas creen que habrá mucha menos demanda de vuelos de negocios después del coronavirus”, dijo Stemmer.

“Así que ponen a los pilotos en una piscina, y sacan a los pilotos de la piscina si están enfermos y no ha habido retrasos ni cancelaciones.

“Por el contrario, en los Estados Unidos, ha habido muchas cancelaciones cuando la tripulación se ha enfermado, lo que no ha sucedido en Alemania hasta ahora”.

Una innovación similar está en exhibición en la industria más grande de Alemania, la fabricación de automóviles, dijo Stemmer.

Para los fabricantes de piezas, Stemmer dijo que muchos de los clientes de Baker Tilly ya estaban bien preparados para la crisis.

“Antes de que llegara COVID, hicimos algunos análisis de impacto comercial para nuestros clientes, pero nos enfocamos en TI, para determinar qué pasaría si las personas que trabajan en TI se enfermaran”, dijo.

“Que identificaron las áreas críticas y establecieron procedimientos donde pueden detener la producción; están muy bien organizados.

“Todas estas cosas que planearon para la interrupción de TI también pueden aplicarse a los problemas de COVID.

“Aplicaron las mismas filosofías a otros departamentos, si tienes un problema en TI, es similar a tener un problema en producción o administración.

“En Alemania, la industria automotriz es la industria más grande que tenemos, y hay una red de entrega de piezas de repuesto.

“Están muy bien organizados y el COVID no les causó ningún problema porque tenían sus planes, tenían determinación y tenían estrategias para seguir trabajando”.

En México, Milner ve un movimiento importante en los cambios de suministro de Asia a México, ya que las empresas estadounidenses ven la deslocalización como un cambio clave para que puedan estar más cerca de sus clientes.

̈La pandemia dejó a muchas empresas estadounidenses varadas con cambios de suministro interrumpidos.  Hemos trabajado con varios de nuestros clientes en la identificación de ubicaciones geográficas con infraestructura de primera clase, tecnología y la disponibilidad de mano de obra calificada y no calificada, en el proceso de trasladar estas ubicaciones de fabricación a México.  Vemos el mayor interés en la fabricación de productos de consumo y automóviles”.

“También hemos visto un gran crecimiento en los operadores logísticos más pequeños, que han podido llenar el vacío mediante el cambio de negocios, tanto mayoristas como minoristas, a plataformas en línea.

Transformación de la hospitalidad

De todas las industrias fuera de la atención médica, la hospitalidad es una de las que ha experimentado algunos de los peores desafíos de la pandemia.

A medida que los confinamientos se convirtieron en una estrategia popular para reducir la transmisión del virus, los locales de hostelería cerraron y, cuando se aliviaron las restricciones, el entorno operativo se veía muy diferente de lo que era antes de la pandemia.

Con muchos empleadores corporativos ofreciendo a sus trabajadores arreglos flexibles, los cafés y cafeterías cerca de las torres de oficinas ya no disfrutaban de los beneficios de los altos niveles de tráfico peatonal que pasaban por sus puertas.

En el Reino Unido, una medida popular del número de trabajadores que regresan a los distritos comerciales centrales es el índice Pret, un recuento del número de sándwiches a la hora del almuerzo y cafés matutinos que se compran a la cadena principal Pret-a-manger.

El Sr. Hughes dijo que la nueva realidad haría que muchos tuvieran que repensar cómo han estructurado su negocio.

“Puede que tengan que consolidarse un poco, pueden tener que presupuestar para una menor rotación porque no se buscan tantas tazas de café. También es posible que tengan que tener una discusión con su arrendador porque ya no tienen la afluencia que se les prometió cuando firmaron el contrato de arrendamiento.

“Algunas discusiones difíciles tienen que tener lugar con algunas de estas partes interesadas clave. Es interesante ahora que tenemos que enfrentarlo”.

El Sr. Hughes dijo que ya se habían producido grandes transformaciones en los sectores hoteleros de muchos países, con los pasaportes de vacunación en la parte superior de una larga lista de cambios.

“En diferentes países solo hay servicio de mesa, hay restricciones para que las personas caminen y tienes que usar una máscara cuando estás caminando”, dijo.

“Y será así en el futuro previsible”.

En Irlanda, recientemente se permitió que los pubs y restaurantes volvieran al horario normal de apertura, después de haber estado restringidos previamente al comercio hasta las 8:00 p.m.

Los clubes nocturnos también pueden reabrir, mientras que los certificados de vacunación o recuperación ya no son necesarios para acceder a restaurantes, cafés, pubs u otros lugares de hospitalidad.

“Como empresarios, ciertamente damos la bienvenida a este cambio, porque a menos que haya otro capítulo en el libro de coronavirus y COVID-19, que ni siquiera hemos visto todavía, hay una sensación, ciertamente en nuestra parte del mundo, de que finalmente estamos llegando al principio del fin de la pandemia”, dijo Hughes.

“Esa es la sensación que existe, y desde un punto de vista comercial, eso significa que hay mucha más confianza en las empresas”.

Pero si bien dio la bienvenida al levantamiento de las restricciones, Hughes dijo que los operadores de hospitalidad y venta minorista, particularmente las pequeñas empresas, deben continuar planeando ser ágiles.

“Si tienes una discoteca, un bar o una cafetería, vas a tener que ser muy flexible en términos de tu equipo y tu personal.

“Porque si alguien se enferma en el transcurso de 2022, debe reemplazar a ese miembro del personal.

“Muchas pequeñas empresas ya están haciendo esto, están pidiendo a familiares y amigos que tapen las brechas lo mejor que puedan.

“Ser súper flexible es un tema realmente importante para las pymes y las empresas medianas en el futuro, debido a la amenaza continua de COVID-19”.

Stemmer dijo que esperaba que los pases de vacunación siguieran siendo obligatorios para las operaciones hoteleras alemanas, particularmente después de que el gobierno del país endureciera las restricciones a principios de este mes.

A principios de enero, se anunció que los clientes tendrían que proporcionar una prueba covid negativa o evidencia de haber recibido una vacuna de refuerzo para ingresar a un restaurante, cafetería, bar o club nocturno.

Sin embargo, si bien esas restricciones fueron diseñadas para ayudar a las empresas de hospitalidad a operar de manera segura, Stemmer dijo que todavía habría desafíos significativos en torno al abastecimiento de personal.

“Los fuertes impactos han sido en la hospitalidad porque son empleados de bajo costo, no es necesario pagar mucho por un barman o un camarero, o algo así.

“El año pasado, durante tres o cuatro meses, la hostelería estuvo totalmente cerrada; no podías entrar en un bar, no podías entrar en un hotel, nada de eso.

“Así que la gente abandonó la industria y los operadores no pudieron recuperarlos.

“Hay un gran problema de recursos humanos en la hostelería, porque es muy difícil volver a reclutar gente porque creen que es una industria de stop and go, y su empleo no es seguro.

“Ha sido uno de los problemas más destacados que ha surgido a través de la pandemia, hay algunas empresas de hostelería que no volverán a abrir porque no pueden encontrar empleados”.

Desde un punto muerto inicial al comienzo de la pandemia, como la asistencia a gran escala del estado no estaba disponible en México, como fue el caso en Europa y los Estados Unidos, el sector hotelero vio un retorno más gradual a la normalidad en México, según Milner.

̈Un clima más favorable durante todo el año permitió a los restaurantes adoptar comidas al aire libre en una etapa muy temprana. Como la mayoría del personal de restaurantes y hoteles es local, las empresas no experimentaron la misma dificultad que otros países experimentaron al tener que volver a contratar personal inmigrante que tal vez regresó a sus países”.

“También hemos visto una mayor demanda de nuestros clientes en el negocio de transmisión y entretenimiento en línea.  México se ha convertido en un lugar atractivo para la producción de contenido, principalmente de jugadores en los Estados Unidos y de América Latina .  Este patrón de crecimiento también se ha repetido con las plataformas online fintech, que han crecido enormemente en los últimos dos años”.

Pandemia a endemia

Mirando hacia el futuro, el Sr. Stemmer dijo que la experiencia de Sudáfrica y el Reino Unido no es que la pandemia terminará, sino que COVID-19 será una enfermedad endémica tratada a través de la vacunación, similar a la gripe.

“Omicron será como una gripe fuerte que está presente en la vida cotidiana, y tenemos que vivir con ella”, dijo.

“Pero esto aún afectará la continuidad del negocio, porque si está infectado con Omicron, al menos tendrá que trabajar desde casa y es probable que se enferme.

“Esperamos tener que lidiar con esta enfermedad endémica durante mucho tiempo”.

De cara al futuro, Milner ve fuertes vientos en contra de la inflación, una gran parte de los cuales fueron causados por la interrupción en los cambios en el suministro, la escasez de mano de obra y también el aumento de los precios de la energía.

“El mundo no estaba preparado para COVID, Delta u Omicron y no puede prever las nuevas variantes que puedan desarrollarse.  Los modelos de negocio y los estilos de vida personales continuarán evolucionando, y vemos un desafío significativo para nuestro negocio para poder  continuar satisfaciendo las necesidades de nuestros clientes y retener a profesionales altamente calificados en el futuro”.

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